El enlace entre la humedad y las alergias está bien documentada. Por ejemplo, la humedad favorece la aparición de moho, tanto en interiores como en exteriores. A los ácaros del polvo también les gusta el aire húmedo. Todo esto podría desencadenar alergias, y todos sabemos que eso puede dificultar mucho la vida de una persona. Sin embargo, tenemos buenas noticias: las condiciones que desencadenan las alergias pueden controlarse en su mayoría. Por ejemplo, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos aboga por por el uso de “deshumidificadores y acondicionadores de aire, especialmente en climas cálidos y húmedos, para reducir la humedad del aire”.

¿Tiene problemas de alergias causadas por la humedad? ¿Busca una solución eficaz? Este artículo es para usted. Nos centraremos en cómo la humedad desencadena las alergias, los niveles típicos de humedad que desencadenan las alergias, cómo deshacerse de la humedad en su casa y cómo los deshumidificadores podrían ser parte de la solución.

La relación entre el clima y las alergias

 

Aunque en este artículo nos centramos en la humedad, podemos entender mejor su relación con las alergias si analizamos la relación entre las alergias y el clima en general. El clima desempeña un papel importante a la hora de proporcionar un entorno propicio para alérgenos.

MedicinePlus.gov describe un alérgeno como una sustancia que puede causar una reacción alérgica.

El sitio de noticias e información médica y de salud, WebMD.com, explica cómo afecta el clima a las alergias:

  • Días secos y ventosos: El viento hace volar el polen en el aire, y esto desencadena la fiebre del heno.
  • Días lluviosos o húmedos: La humedad favorece la aparición de moho y la proliferación de ácaros.
  • Aire frío:El aire frío puede desencadenar un ataque para los que luchan contra el asma.
  • Calor:La contaminación del aire empeora en los días calurosos, cuando el ozono y el smog pueden desencadenar el asma.

WebMD.com
añade
que los cambios estacionales también pueden tener un efecto sustancial en las alergias.

¿Qué es la humedad?

  • Para entender mejor la relación entre la humedad y las alergias, empecemos por definir la humedad. El aire se compone de varios gases, como el oxígeno, el nitrógeno y muchas otras sustancias como el polvo y las gotas de agua.
  • La temperatura determina la cantidad de vapor de agua en el aire, que va desde cerca de 0% a aproximadamente 4%.. La humedad mide la cantidad de agua en el aire.
  • Es posible que haya escuchado el término “humedad relativa” en las noticias. NationalGeographic.org explica que se trata de la “cantidad de vapor de agua realmente presente en el aire, expresada como porcentaje de la cantidad máxima de vapor de agua que el aire puede contener a la misma temperatura”.
  • NationalGeographic.org aclara la idea de humedad utilizando el ejemplo de un día en el que la temperatura es de -10 grados Celsius (14 grados Fahrenheit). A esta temperatura, el aire puede retener 2,2 gramos de agua por metro cúbico, y la humedad es del 100% si el aire retiene esta cantidad. Si la cantidad de agua por metro cúbico en el aire a la misma temperatura fuera de 1,1 gramos, la humedad sería del 50%.
  • ¿Existe una diferencia entre la humedad y la humedad? De hecho, hay una diferencia, ya que la humedad denota la presencia de un líquido en un espacio determinado, mientras que la humedad es una medida de la cantidad de vapor de agua en el aire. Los niveles elevados de humedad provocan humedad, y los niveles elevados de humedad provocan humedad.

¿Cómo se desencadenan las alergias por el nivel de humedad?

  • Algunas causas de los altos niveles de humedad en los edificios son las fugas en las tuberías, el exceso de lluvia que se filtra en un edificio, las aguas subterráneas que empapan el edificio desde el sótano o el vapor de las duchas.
  • Cuando la humedad se acumula en un edificio, se crean las condiciones perfectas para que los alérgenos se multipliquen.
    Según
    Según los Centros de Enfermedades y Control (CDC), “la exposición a ambientes húmedos y mohosos puede causar diversos efectos sobre la salud, o ninguno”.
  • El CDC
    añade
    que “la exposición a los mohos puede provocar síntomas como congestión nasal, sibilancias y enrojecimiento o picor de ojos y piel”. La misma fuente también señala que “pueden producirse reacciones graves entre los trabajadores expuestos a grandes cantidades de moho en entornos ocupacionales, como los agricultores que trabajan alrededor del heno mohoso.”
  • Curiosamente, no es sólo la humedad alta la que desencadena las alergias; incluso la humedad baja puede contribuir. Por ejemplo, los bajos niveles de humedad permiten que el moho y el polvo se sequen, lo que facilita que sean arrastrados por el viento.
  • Cuando los alérgenos están en el aire, es más fácil inhalarlos. Como las fosas nasales también están secas debido al aire seco, es fácil que los alérgenos entren en los pulmones.

¿Qué niveles de humedad provocan alergias?

  • Si los niveles de humedad altos y bajos hacen que un lugar sea incómodo y pueda desencadenar alergias, ¿a qué niveles de humedad debemos aspirar?
  • Según el Centro de Investigación Clínica, cuando la humedad interior es superior a
    50%
    , se producen altos niveles de humedad. Esta humedad crea un entorno propicio para que prosperen alérgenos como las cucarachas, el moho y los ácaros del polvo.
  • El Centro de Investigación Clínica también informa de que “Cuando la humedad interior es demasiado seca, menos de
    30%
    , provoca sequedad en las fosas nasales, la piel y la garganta, lo que puede resultar molesto para muchas personas”.
  • Basándonos en lo anterior, podemos concluir que el nivel de humedad interior adecuado debería estar entre el 40% y el 50%.

Cómo medir los niveles de humedad en su casa

Es estupendo conocer los niveles de humedad doméstica más comunes que pueden provocar alergias, pero ¿cómo puedo medir el nivel de humedad de mi casa? Esta es una pregunta importante porque sería un reto controlar los alérgenos sin saber si son causados por el exceso de humedad resultante o no. Una fuente de noticias locales de la Bahía de San Francisco, SFGATE, informa“Una serie de dispositivos, como un termómetro combinado con un dial de humedad, permiten obtener una lectura aproximada por tan sólo 3 dólares, mientras que los medidores más sofisticados -llamados técnicamente higrómetros- pueden proporcionar una mayor precisión.”

SFGATE añade que los dispositivos de medición de la humedad más básicos se limitan a indicar si la humedad de un espacio determinado se encuentra entre rangos específicos, como el 40-50%.

Cómo eliminar la humedad

Cuando se trata de la humedad, la buena noticia es que hay varias cosas sencillas que puedes hacer para mejorar la situación. Tratar los niveles altos de humedad generalmente resolverá el problema del moho, los ácaros del polvo y otros alérgenos que prosperan en ambientes húmedos y mojados. IdealHome.es enumera algunos signos que pueden indicar que hay una alta humedad y un exceso de

  • Olor a humedad: Una habitación o espacio tiene un olor a humedad que se nota al entrar.
  • Marcas en la paredLas marcas oscurasmuestran que la parte específica está húmeda.
  • Pintura o papel pintado descascarillado: Esto suele ser causado por la humedad interna.
  • Condensación excesiva en las ventanas: Es posible que haya un exceso de humedad en la habitación si observa una condensación excesiva en las ventanas que no parece remitir ni siquiera durante el día.

Estos son algunos consejos que puede seguir para reducir el nivel de humedad en su hogar:

  • Arregle cualquier fuga lo antes posible.
  • Controla los niveles de humedad con un
    deshumidificador doméstico
    .
  • Asegúrese de que todas las zonas estén limpias y secas después de haber sido inundadas.
  • Deje que el aire se mueva libremente por su casa.
  • Limpie con frecuencia las superficies donde crecen los mohos.
  • Nunca permita que el agua se acumule alrededor de su casa.

El papel de los humidificadores

Gracias a la tecnología moderna, controlar la humedad es ahora tan fácil como pulsar un botón en un
deshumidificador
.

HealthLine.com
explica
cómo funciona un deshumidificador: “Atrayendo corrientes de aire caliente hacia sus bobinas a través de un ventilador”. La misma fuente añade: “El aire caliente se contrae al pasar por las bobinas refrigeradas de la máquina, y la condensación queda dentro del deshumidificador”. HealthLine.com aclara que el vapor de agua recogido se almacena en el depósito del deshumidificador.

El deshumidificador libera entonces un aire más fresco y seco en el hogar.

Cómo elegir el deshumidificador adecuado

  • El sitio web de consejos para el hogar Bobvilla.com ofrece algunos
    consejos
    sobre cómo puede seleccionar el deshumidificador adecuado para sus necesidades. El sitio comienza señalando que primero hay que determinar el alcance del problema.
  • Por ejemplo, supongamos que la alta humedad es un problema en toda la casa; es posible que tenga que adquirir un deshumidificador grande para toda la casa que se conecte al sistema de climatización de la misma.
  • Por otro lado, un deshumidificador portátil más barato le permitirá dirigirse a un lugar específico de su casa.
  • Un elemento vital en el que hace hincapié Bobvilla.com a la hora de seleccionar un deshumidificador es la eficiencia energética. El sitio informa“Los deshumidificadores con calificación Energy Star consumen aproximadamente un 15% menos de energía que las unidades convencionales”.

Consejos para controlar las alergias

  • Aunque puede hacer todo lo posible para controlar los niveles de humedad en su casa, es imposible hacer lo mismo en el exterior. La Fundación Americana del Asma y la Alergia (AAFA) aconseja que su mejor línea de defensa es limitar el tiempo que pasa al aire libre durante las temporadas en las que la cantidad de moho es alta.
  • La AAFA también fomenta llevar “una máscara antipolvo cuando se corte la hierba, se excave alrededor de las plantas, se recojan las hojas y se perturben otros materiales vegetales”.
  • También es importante asegurarse de que su casa permanezca libre de polvo que pueda servir de refugio a los ácaros del polvo. Deshacerse de su alfombra puede ser una gran idea porque las alfombras son espacios de reproducción ideales para los ácaros del polvo.